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Au-delà de la photographie

Je peins au pastel depuis l'âge de 10 ans environ. Mon père, George Greig, sur les conseils d'un magasin local de fournitures artistiques, a ramené à la maison du charbon de bois et de la craie blanche contée, du papier gris texturé et le merveilleux livre "How to Draw Horses" de Walter T Foster. J'ai suivi chaque mot de ce livre, essayé toutes les techniques - ensuite, mon père a rapporté à la maison un jeu de pastels Rembrandt.

Il aurait pu ramener à la maison n'importe quel type de peinture, mais on lui a dit que le pastel serait parfait pour moi, et c'était le cas. J'ai été obsédée par les chevaux pendant de nombreuses années, ils figuraient fréquemment dans mes peintures. J'ai fini par organiser ma première exposition personnelle à l'école Cobham Intermediate, à Christchurch, en Nouvelle-Zélande.

Au cours des années suivantes, j'ai appris à dessiner puis à superposer les pastels à la manière d'un peintre, en me spécialisant dans les chevaux, les chiens et les portraits. Au début, je frottais le pastel pour le rendre lisse (et mort) en ajoutant des détails par-dessus, en utilisant des papiers Canson du côté le plus lisse. J'ai développé une façon de travailler de haut en bas, des couches maigres aux couches grasses, que j'utilise toujours.

Champion Show Horse, Baz, peint en pastel tendre par Julie Greig
Baz - Champion Show Horse
Benny et Zac, portrait de cheval dans Unison Colour pastel tendre , par Julie Greig.
Benny & Zac - montrant le début du dessin au pastel, au fusain sur Art Spectrum Colourfix
Portrait de cheval achevé en pastel tendre, par Julie Greig.
Benny & Zac complètent

J'ai rejoint Pastel Artists of NZ en tant que trésorière lors de sa création en 2002, et j'ai commencé à donner des cours de pastel. Je peignais également à l'huile. Je ne me souviens pas comment j'ai mis la main sur les pastels Unison Colour pour la première fois, mais c'était un moment eurêka, luxuriant mais contrôlable, ces couleurs magnifiques fonctionnaient très bien avec mes pastels plus durs. Ces pastels grunty avaient une immédiateté de pigment qui m'a inspiré à m'éloigner de mes peintures réalistes lisses et serrées pour aller vers des peintures plus expressives, plus texturées, permettant à l'air de pénétrer dans l'œuvre d'art par de multiples couches et des marques variées. Je crois savoir que c'est ce qu'on appelle une peinture "naturaliste", où la zone d'intérêt principale est au centre de l'attention, l'arrière-plan et au-delà moins, un acte de soutien. Dans mon propre travail, j'ai tendance à brouiller les couleurs les unes sur les autres en plusieurs couches légères - mes élèves appellent cela "Greigling" !

Les oursons des grands félins peints sur Unison Colour pastels tendres , par Julie Greig
Blissed Out
Labrador chocolaté peint sur pastel tendre, par l'artiste néo-zélandais Julie Greig.
Coco
Peinture au pastel de vieux pickups rouillés dans un champ.
Dead Heat

Des chevaux aux paysages, et tout ce qu'il y a entre les deux - j'ai peint des portraits, des natures mortes, de l'eau, des véhicules, des grands et petits chats, des chiens et des bâtiments. Je suis actuellement en train de peindre les paysages et les rivières du Central Otago, en Nouvelle-Zélande, où je vis. L'inspiration dans ce vaste paysage spacieux est constante.

Photo de référence pour le tableau de Julie Greig, "Opportunité".
Image de référence pour "Opportunité".
Julie GreigLa peinture au pastel "Opportunité" de l'artiste, une ancienne porte donnant sur un champ, avec un bel éclairage latéral.
"Opportunité" complète. Gagnant du prix du maître pastelliste, Pastel Artists of NZ, 2020

Pendant quelques années, j'ai eu la chance d'avoir l'agence Unison en Nouvelle-Zélande, avec mon stock de base dans des étagères sur le mur de mon studio, que j'envoyais à mes clients et à mes élèves par correspondance, ou que j'apportais le stock à mes ateliers, ce qui était merveilleux pour les élèves qui trouvaient juste les couleurs dont ils avaient besoin et constituaient leurs collections. Je transportais également tout le stock à nos conventions annuelles Pastel Artists of NZ - j'ai de bons souvenirs de l'estimé maître pastelliste Tony Allain (et de plusieurs autres) se glissant derrière le public pour choisir les couleurs dont ils avaient besoin avant la ruée ! Lorsque Tony vivait à Marlborough en Nouvelle-Zélande, je commandais tous ses produits préférés en plusieurs exemplaires, en particulier le A30. Un autre artiste de Christchurch aimait les plus grands bâtonnets car il préférait créer ses grandes peintures au pastel au dos du papier peint. Lorsque les pastels Unison tombent et se cassent, ce bruit redouté, je montre à mes élèves comment refaire facilement un pastel Unison pour ne rien gaspiller.

Nous avons déménagé en Australie pendant un certain temps, j'ai donc été reconnaissante de transférer mon stock à Impressions Art Supplies, Richmond, NZ. En tant qu'associée d'Unison, j'ai la chance de pouvoir fournir une sélection de pastels Unison à mes ateliers.

Un exemple du pardon du pastel Unison - ce fond n'était vraiment pas adapté au sujet, le kangourou gris oriental - j'ai réalisé quand nous avons déménagé à Queensland, Australie.

J'ai sorti le tableau sur la pelouse, avec une brosse à récurer et un tuyau d'arrosage coulant doucement, et je me suis débarrassé du fond, puis j'ai posé le tableau à plat sur le sol pour qu'il sèche pendant la nuit. J'ai ensuite réapprêté pour le pastel en utilisant Art Spectrum Colourfix en blanc.

Nous avons eu beaucoup de feux dans la région cette année-là, la fumée avait une teinte gris rosé. J'ai modifié l'arrière-plan avec des Unisons aux teintes douces qui dérivent ensemble, et j'ai pensé ajouter d'autres Kangourous, mais ça commençait à faire désordre. L'histoire que j'essayais de raconter sur ce petit bonhomme alerte, qui s'est élancé en un instant, se perdait.

Peinture de kangourou sur pastel tendre, par Julie Greig.
"Look Before You Leap" complet. Feuille complète de Art Spectrum Colourfix.
Photo de référence pour la peinture de Julie, "The Sowburn Walkway, Patearoa".
Image de référence pour "The Sowburn Walkway, Patearoa".
Détail en gros plan, tiré de la peinture de Julie Greig"The Sowburn Walkway, Patearoa".
Gros plan sur le détail
The Sowburn Walkway" par Julie Greig.
Achèvement de la "promenade de Sowburn" (2021)

Au fur et à mesure que j'ai appris à projeter ce que je ressens à propos de mes sujets variés, à travers mes peintures, je me suis éloignée d'une finition photographique ou réaliste. En tant qu'artistes, nous avons la liberté et le choix de partager ce que nous voyons dans n'importe quel sujet, ce que nous ressentons, les textures des surfaces, la légèreté, les perspectives aériennes et, bien sûr, de tirer le meilleur parti de la lumière qui tombe sur nos sujets. Nous ne sommes pas obligés de rendre chaque détail, nous pouvons composer de manière sélective et attentive pour obtenir le plus d'impact possible. Je vous montrerai une façon de simplifier les sujets dans un prochain blog.

Nous sommes nombreux à ressentir de la déception lorsqu'une photo ne capture pas tout ce que nous voyons, le sentiment d'être là. Heureusement que nous sommes des artistes - nous pouvons créer ce sentiment dans l'œuvre d'art.

Peinture au pastel d'un cerf de scène se tenant sur la rive d'une petite rivière.
A Fleeting Glance ", basé sur la vallée de Rollesby, Burkes Pass NZ.

Je suggère à mes élèves qu'en apprenant à vraiment "voir" (pas seulement avec les yeux !) et à comprendre ce que vous voyez, vous trouverez la beauté partout, même dans les choses les plus banales - surtout les plus banales. Considérez ce qui vous parle dans votre scène ou image de référence, ou lorsque vous peignez à l'extérieur - distillez ce qui vous a attiré dans cette image ou cette nature morte, la personnalité d'un portrait et mettez-la subtilement en valeur. En tant qu'artistes, nous nous efforçons de communiquer ce facteur x à nos spectateurs, afin de rendre nos œuvres désirables pour les collectionneurs. Peindre, c'est s'exprimer.

Pour citer Jerry Saltz : "L'art n'est qu'un récipient dans lequel on se déverse" (extrait de son livre "How to be an Artist").

Jusqu'à la prochaine fois, je continuerai à m'entraîner !

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16 réponses

  1. Je suis ravie d'entendre votre histoire. Moi aussi, j'aime les pastels et la peinture de portraits avec eux.

  2. J'ai rarement vu deux exemples qui montrent aussi clairement comment l'interprétation d'un artiste peut jeter une lumière différente sur une image photographique. Les structures des scènes sont en principe identiques à celles des photographies, mais pour moi, les interprétations donnent des significations très différentes aux paysages.

  3. Merci d'avoir partagé le voyage de votre réflexion personnelle ! C'est inspirant de lire la part de vous-même qui entre dans vos œuvres. Quelques questions d'ordre technique : quels papiers acceptent à la fois le pastel à l'eau et le colorfix ? et comment avez-vous réussi à masquer le kangourou de si près ?

  4. Oh wow Julie, votre travail est spectaculaire et vraiment étonnant ! C'est un tel plaisir de voir votre merveilleux travail et j'espère que d'une certaine manière je peux aspirer à peindre comme vous.

  5. Le processus d'abandon de la photo est un processus sur lequel je travaille personnellement depuis longtemps, mais ce n'est que ces derniers mois que j'ai commencé à voir quelques petits résultats positifs. Je pense qu'il s'agit en grande partie d'une question de confiance : changer la disposition de la photo pour obtenir une meilleure image peinte, par exemple. Et le fait de se concentrer sur les parties qui m'intéressent vraiment. S'accrocher à des détails mineurs a été une bataille de longue haleine, mais je dois me rappeler que la plupart des gens ne sont pas susceptibles de prendre la peinture et de la comparer à la réalité pour vérifier tout cela. Je trouve qu'une fois les premières zones de pastel posées, l'image prend une vie propre et la photo reprend sa place légitime de référence. Je vois ce que vous avez fait avec "Opportunité" et cela fonctionne très bien, en se concentrant sur ces belles herbes dorées.

  6. Quel bel article. Et quel merveilleux voyage. Vous avez une belle lumière dans vos paysages. Il y a peut-être une faute de frappe. Voulez-vous dire Jerry Saltz ? La correction automatique a ses doigts dans tout.

  7. Votre travail est magnifique et le sentiment et l'appréciation transparaissent. Quel beau don vous avez dans votre façon de voir les choses.

    Oh, et oui, j'ai adoré Walter Foster en grandissant, aussi ! Les illustrations de C.W. Anderson étaient ma muse au lit quand j'étais petite.

  8. Quelle célébration de la lumière. C'est si beau et c'était intéressant d'entendre parler de l'heure du pastel.

  9. Moi aussi, j'essaie de me laisser guider par la photo, sans chercher à reproduire les moindres détails. J'ai adoré vos interprétations de paysages et j'attends avec impatience votre prochain article de blog !

  10. Merci, Julie. Vous êtes une source d'inspiration pour moi. Je n'ai pas encore la capacité de m'éloigner de la photo et de faire confiance à mon instinct, mais avec plus de pratique, j'y arriverai. J'adore voir ensemble ta photo originale et ton interprétation finale. J'espère faire un autre atelier avec vous bientôt.

  11. Votre article était sincère et inspirant, et vos peintures au pastel si belles. J'admire vraiment votre touche délicate, votre placement et votre connaissance des couleurs. Merci d'avoir touché mon âme.

  12. Un travail merveilleux à son meilleur, fusionnant la photographie et la peinture ; les visiteurs sont touchés dans leur âme.

  13. Merci, j'ai vraiment apprécié votre blog, en particulier vos peintures. Elles sont incroyables. Je crois que capturer l'émotion du sujet est important, bien plus que la réalité. J'aime votre travail, l'émotion transparaît.

  14. C'est un plaisir de lire votre histoire Julie. J'admire votre travail depuis l'époque où vous viviez à Whanganui.

  15. Julie
    C'est tellement inspirant de lire votre blog. Vous voyez vraiment avec toutes vos facultés. Un véritable artiste.

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